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Todo lo que necesita saber sobre los muros de contención


Todo lo que necesita saber sobre los muros de contención

Foto: istockphoto.com

¿Su patio contiene pendientes, depresiones e inclinaciones? Entonces es probable que tenga un muro de contención en algún lugar de su propiedad. Utilizados en todas partes, desde la construcción de carreteras hasta el paisajismo, los muros de contención retienen la tierra que, de otro modo, se erosionaría o colapsaría. Los propietarios de viviendas a menudo confían en los muros de contención para mantener el suelo firme en las características elevadas del jardín, pero también pueden usar las estructuras hechas por el hombre cuando plantan jardines escalonados en un área inclinada del jardín, controlan la erosión en una pendiente o crean un lugar elevado para sentarse. Si está pensando en construir un muro de contención, esto es todo lo que necesita saber sobre las estructuras de soporte.

Los fundamentos de los muros de contención

Los muros de contención tienen una amplia variedad de usos en el patio, todos los cuales implican evitar que la tierra se derrame en una pendiente pronunciada. Son indispensables en la creación de patios hundidos, sótanos de salida y cualquier otro paisaje duro con una separación abrupta de la elevación del suelo. También encontrará muros de contención en parques y jardines públicos, donde actúan como retenedores de plantas, estatuas y elementos decorativos de jardinería.

Los muros de contención a menudo se construyen con hormigón, piedra o ladrillos. Pero, si está buscando realizar un trabajo de bricolaje, los bloques de muros de contención (disponibles en la mayoría de las tiendas de mejoras para el hogar) son su mejor opción. Estos bloques cuestan entre $ 1,25 y $ 4 por bloque, según su tamaño y textura, y cuentan con pestañas de bloqueo que unen cada fila de bloques. Un pequeño muro de contención de menos de tres pies de altura costará un promedio de $5 a $8 por pie cuadrado, si lo construye usted mismo. Los muros de contención más grandes, que no son compatibles con el bricolaje, son más caros debido a los costos de mano de obra involucrados. Un muro de contención de piedra natural o ladrillo colocado por un albañil puede costar más de $ 20 por pie cuadrado, y un muro de contención de hormigón vertido le costará entre $ 13 y $ 18 por pie cuadrado. El contratista también puede cobrar más por la mano de obra y los materiales si tiene que verter una base de escarcha profunda (se explica a continuación) o quitar las raíces de los árboles que están en el camino de la base.

Si planea construir un muro de contención, consulte con su autoridad de construcción local de antemano. Los muros de contención pueden alterar el flujo de agua y afectar a sus vecinos, por lo que es posible que deba obtener un permiso de zonificación o un permiso de construcción. Los códigos y ordenanzas locales de construcción varían entre comunidades, así que no se salte este paso. También querrá llamar a DigSafe (811) para que los representantes de las empresas de servicios públicos locales vengan y verifiquen si hay líneas eléctricas enterradas en el camino.

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Construcción de un muro de contención

Si planea construir un muro de contención, considere los siguientes factores con respecto al soporte, los cimientos, el relleno y el drenaje.

Apoyo

Al construir un muro de contención, los paisajistas a menudo los inclinan ligeramente hacia la tierra que contienen. Este diseño, conocido como «construcción de paso atrás», crea una estructura de pared resistente que empuja contra la presión lateral del suelo detrás de ella. Los muros escalonados pueden ser construidos por cualquier persona con una espalda fuerte y conocimientos básicos de construcción, siempre que tengan bloques diseñados para ensamblar muros de contención.

Algunos tipos de muros de contención requieren soporte estructural adicional para evitar que se caigan. Esto incluye paredes verticales que no se inclinan hacia la tierra contenida, así como paredes de más de tres pies. Dependiendo de la altura de la pared y la presión de la tierra detrás de ella, los soportes adicionales pueden ser cimientos enterrados, refuerzo de acero, diseño en voladizo o amarres que se extienden profundamente en la tierra detrás de la pared y se conectan a anclas enterradas llamadas “hombres muertos”. También puede agregar fuerza adicional con una «pared de gravedad», que es tan ancha que su peso sirve como contrafuerte contra la presión del suelo detrás de ella. Sin embargo, este tipo de muro no es común porque requiere una gran cantidad de piedra u hormigón para su construcción.

Base

Una zanja llena de grava proporciona una base de cimentación adecuada para un muro de contención corto y escalonado con tres o cinco hiladas (cada capa de bloques se denomina “hilada”). Por lo general, se requiere una base estructural enterrada para muros de contención más grandes. Para crear esto, un paisajista vierte hormigón por debajo del nivel de heladas (la profundidad a la que se congelará el suelo durante el invierno). Las zapatas que se vierten a poca profundidad son propensas a moverse y moverse si la humedad del suelo se congela y se levanta. Dado que los niveles de escarcha varían de una región a otra, comuníquese con la autoridad de construcción local para determinar los detalles antes de construir un muro de contención grande.

Relleno

El espacio directamente detrás de un muro de contención recién construido debe llenarse con grava o arena, no con tierra. La suciedad absorbe agua y se hincha cuando está saturada, lo que ejercerá una presión no deseada en la parte posterior de la pared. Mientras tanto, la grava y la arena no se hinchan ni retienen agua, por lo que la pared estará sometida a menos presión. Esto disminuye el riesgo de grietas y daños.

Detalles de drenaje

Los muros de bloques de contención apilables con rellenos de grava o arena no suelen tener problemas de drenaje, ya que el agua se filtra a través del relleno y se drena entre los bloques individuales. Pero si tiene un muro de contención sólido, como un muro de hormigón en el sótano, se deben tomar medidas para drenar el agua (o podría acumularse detrás del muro y causar grietas). Muchos paisajistas optan por instalar baldosas de drenaje, que transportan el agua subterránea a las salidas donde puede drenarse sin causar daño.

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Consejos para muros de contención de bricolaje

Cuando construya un muro de contención, siga este consejo para una mejor construcción y un soporte sólido.

  • Elija material con el que pueda trabajar fácilmente. Si no tiene experiencia en soporte estructural, los bloques de pared son su mejor opción. También están ampliamente disponibles en la mayoría de los centros para el hogar.
  • Para evitar que la fila inferior de bloques empuje hacia afuera, entierre la sección más baja de un muro de contención. La regla general es enterrar alrededor de un octavo de la altura de la pared. Por ejemplo, si su pared tendrá tres pies (36 pulgadas) de altura, la primera hilera de bloques debe comenzar cinco pulgadas por debajo del nivel del suelo. La base de grava debe comenzar tres pulgadas debajo de esto.
  • Para obtener los mejores resultados, asegúrese de que la primera hilera de bloques esté perfectamente nivelada. Si está desequilibrado, toda la pared terminada también estará descentrada.

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