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Play Sets: disfruta de un parque en tu jardín


Conjuntos de juego

Cuando los padres y abuelos de hoy en día estaban creciendo, muchos patios traseros contaban con un juego de columpios simple y económico hecho de acero hueco con un tobogán y tal vez un planeador, cementado sobre césped o tierra. Hoy en día, las familias tienen muchas más opciones, y los juegos de madera que se pueden agregar a medida que los niños crecen ofrecen múltiples opciones para horas de diversión al aire libre desde la primavera hasta finales del otoño. Pero antes de comprar o construir, haga su tarea.

Sitio y Vista
Otro estándar de seguridad de la industria es dejar seis pies de espacio abierto alrededor de la parte estacionaria del televisor. Para los columpios, tome la altura de la viga del columpio y multiplíquela por dos. Entonces, si la viga tiene ocho pies de alto, necesitará 16 pies de espacio abierto con una superficie protectora en la parte delantera y trasera. Esta zona ayuda a evitar colisiones cuando los niños se balancean y salen disparados desde la parte inferior de los toboganes. Incluso si está comenzando con un conjunto pequeño, es posible que desee agregarlo más tarde, así que deje espacio adicional para mantener ese espacio libre de seis pies alrededor de un conjunto más grande.

Planifique un sitio que pueda ver por la ventana, especialmente si sus hijos son más pequeños. Tampoco plantes el juego en el centro del jardín. A un lado es mejor para que los niños también tengan suficiente espacio para un juego de pelota, dice el constructor independiente Jeff Corner, de Grafton, Wisconsin, que ha estado construyendo juegos desde 1989.

Trabajo de tierra
Querrá algo, no solo césped, debajo del conjunto que se vea bien, que pueda soportar mucho desgaste y que amortigüe las caídas. La profundidad de cobertura del suelo recomendada es de nueve pulgadas, dice Hendy. Para tener nueve pulgadas después de asentarse, por ejemplo, comience con 12. «El setenta y nueve por ciento de las lesiones son por caídas», dice ella.

Las opciones de cobertura de suelo más populares son las astillas de madera para parques infantiles certificadas por ASTM y la piedra de guisante. Las astillas de madera son menos costosas, pero eventualmente se pudrirán y tendrás que agregar más cada uno o dos años. La piedra de guisante es más difícil de instalar, pero drena mejor, dura más y es menos probable que entre a tu casa, dice Corner. Sin embargo, un peligro de la piedra de guisante es que su cortadora de césped puede recogerla y rociarla como misiles.

Deslízate hacia lo básico
Un juego básico incluye un tobogán y un columpio. Muchas empresas, constructores individuales y kits ofrecen diseños modulares que puede agregar más adelante. “Son grandes Tinkertoys modulares”, dice Tripp. Después del tobogán y el columpio, los siguientes componentes más populares son los escaladores: barras trepadoras, paredes de roca o ambos. Otros complementos populares incluyen planeadores, columpios de neumáticos, rampas, postes de fuego, volantes y mesas de picnic. “La adición no solo hace que el conjunto sea nuevo e interesante, sino que reduce el costo y lo mantiene apropiado para la edad”, dice Gray.

Si está construyendo su juego, planifique al menos un fin de semana, probablemente dos. Revisa el kit para ver lo que está incluido. “Puede pensar que está comprando un juego por $250, pero no incluye la madera ni el tobogán”, dice Corner. Recomienda encarecidamente una sierra ingletadora, que da «buenos cortes rectos», para los aficionados al bricolaje, incluso si tiene que alquilar una.

Por la seguridad
La seguridad no se detiene con la superficie protectora. Las normas de ASTM estipulan que los peldaños de las escaleras y cualquier abertura deben tener menos de 3 pulgadas o más de nueve pulgadas para que un niño no se atasque y se ahogue. “Es más difícil para los niños pequeños negociar, pero es mejor una tirita y un abucheo que una tragedia”, dice Gray.

Evite que los niños usen cascos deportivos en los juegos. Dado que un casco es más grande que la cabeza del niño, dice Hendy, un niño que usa un casco podría atascarse en una abertura por la que ha pasado muchas veces sin el casco.

Otros peligros de asfixia son las cuerdas, las correas para mascotas y las cadenas. No permita que los niños jueguen con ellos en el plató. Para evitar caídas, asegúrese de tener una barandilla para espacios elevados a 30 pulgadas del suelo y una barrera protectora en superficies elevadas de más de cuatro pies de altura.

Cuídate
El mantenimiento adecuado es fundamental para la seguridad, la apariencia y la durabilidad. La tarea más importante es apretar los pernos dos veces al año porque la madera se encoge y se hincha con los cambios de humedad. “Mira la Semana Santa y el regreso a clases”, sugiere Gray. Dependiendo de la madera, también deberá volver a sellar y/o volver a teñir el conjunto cada pocos años. “Con California Redwood, esa es principalmente una decisión cosmética”, dice. Con otras maderas, es importante volver a teñir y volver a sellar para preservar la madera.

Con la planificación y el mantenimiento adecuados, podrá pasar su televisor a los hijos del vecino en 15 años o guardarlo para sus nietos para que lo disfrute durante generaciones.


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