hachas y hachas


hachas

Foto: Flickr

Las hachas se remontan a la prehistoria casi tan lejos como el martillo. El hacha también comenzó como una piedra, pero un astuto hombre de la Edad de Piedra le colocó un mango. A continuación, se hizo una ranura en el mango y la cabeza de la herramienta se deslizó a través de ella. Probablemente el siguiente avance fue una cabeza de cobre.

Esta evolución no ocurrió de la noche a la mañana, por supuesto, pero a lo largo de los milenios evolucionó una herramienta reconociblemente moderna, gracias en gran parte a los hojalateros de la Edad del Bronce. Ellos fueron los que descubrieron que hacer un agujero en la cabeza de metal de la herramienta, en lugar de deslizar una cabeza sólida a través de un orificio cortado en el mango de madera o hueso, aumentaría sustancialmente la utilidad y durabilidad de la herramienta.

¿Un hacha en el taller, preguntas? Tal vez no en el taller, en realidad, pero el hacha y sus herramientas hermanas, el hacha y el mazo partidor, pueden tener varios usos para preparar material para usar en el taller, o incluso para mantener el lugar cálido.

Hay muchos tipos de hachas, antiguas y modernas. El hacha ancha tiene orígenes del Viejo Mundo. A veces llamada hacha de corte, el montaje lateral de la cabeza se adapta al escuadrado requerido para cortar el tronco de un árbol en una viga.

El hacha de talar es, sin embargo, la más útil en general (y, muy probablemente, la herramienta que imaginas cuando pronuncias la palabra hacha). Se considera una innovación estadounidense (los primeros colonos tenían que talar muchos árboles, muchos de los cuales convirtieron en las casas de madera que dominan nuestro paisaje). La herramienta tiene una cabeza en forma de cuña que se alinea con su mango largo, que puede tener una curva ligera y elegante en la base. Las cabezas de las hachas estadounidenses tienden a ser más gruesas que las variaciones europeas, pero solo en Estados Unidos ha habido muchas adaptaciones regionales.

El filo del hacha está biselado y redondeado. La hoja se engrosa en forma de cuña: el borde corta la madera que se golpea, pero el engrosamiento de la cabeza detrás abre el corte.

En estos días, todas estas herramientas se venden no solo con los tradicionales mangos de nogal, sino también con ejes de fibra de vidrio. Las cabezas varían en peso, típicamente de tres a seis libras. La longitud del mango varía con respecto al peso de la cabeza, las hachas más ligeras tienen mangos de aproximadamente dos pies de largo y las cabezas más pesadas de tres pies.

Hachas. Por mucho que admiro el hacha, su combinación de gracia y poder tiene un atractivo atávico, el hacha es probablemente más útil en el taller promedio. Es una herramienta para partir y dar forma, proporcionalmente más pequeña que el hacha. La cabeza suele pesar entre una y dos libras, el mango de catorce a dieciséis pulgadas de largo. La cabeza es de acero, el mango de nogal o fresno.

Una variación útil del hacha de cazador es la llamada media hacha, una herramienta con una cara de martillo en un extremo de la cabeza y una cabeza de hacha en el otro. A diferencia del hacha tradicional, su hoja no es redondeada sino recta, lo que la hace útil para meterse en las esquinas para ciertos tipos de trabajos arquitectónicos como recortar tejas y listones, así como para partir madera para hacer cuñas y dar forma aproximada.

mazos. ¿Tienes una estufa de leña? Un mazo hará que mantenerlo lleno de leña sea muy fácil. Es más seguro y más eficiente que un hacha, con una hoja desafilada (así es) porque el peso hace el trabajo, con la forma de cuña ancha haciendo la mayor parte del corte real de la madera.


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