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Guía de planificación: construcción de un invernadero de jardín


construir un invernadero

Foto: Groundswell Design Group, LLC

Días más cortos, temperaturas más frías y tierra congelada: para la mayoría, la llegada del invierno marca el fin del año de siembra, poda y recolección. Los invernaderos, estructuras de patio trasero de diversa sofisticación, extienden la temporada de crecimiento mucho más allá del sol de la primavera y el verano, proporcionando un refugio verde reconfortante para sus cultivadores. Pongámoslo de esta manera: un invernadero bien mantenido puede proporcionar verduras frescas para la mesa, incluso en medio de una tormenta de nieve.

Sitio
Realmente no importa dónde coloque el bebedero para pájaros, pero elegir un sitio apropiado para un invernadero es de vital importancia. La ubicación ideal es el lado sur de su propiedad, donde es más probable que el invernadero reciba la mayor cantidad de luz solar durante las estaciones. De lo contrario, intente con un sitio que esté orientado al oeste.

Independientemente de la ubicación que elija en última instancia, haga todo lo posible para asegurarse de que el invernadero reciba el sol de la mañana. Observe la forma en que la luz cae sobre su jardín a lo largo del día y planifique alrededor de cualquier árbol o edificio anexo que proyecte sombras en su propiedad. No evite el follaje por completo, ya que los árboles de hoja caduca brindan una valiosa sombra que protege el invernadero del fuerte sol del mediodía del verano. Y cuando las hojas caen en invierno, el invernadero agradece la escasa luz invernal.

Si bien la exposición al sol tiene prioridad, también es importante proteger su invernadero de los elementos. Son preferibles las áreas bordeadas por una cerca o una línea de arbustos, ya que esas barreras tienden a disminuir la fuerza de los vientos que, de lo contrario, robarían el calor vital del interior de su zona de cultivo.

Construye un invernadero - 8x10

Foto: Invernaderos Cross Country

Diseño y Maquetación
En el caso de los invernaderos, el tamaño importa. Si nunca antes ha tenido un invernadero, es posible que tenga la tentación de construir uno pequeño. Contrariamente a la intuición, los invernaderos pequeños son los más desafiantes, incluso para los cultivadores experimentados, ya que son propensos a fluctuaciones de temperatura drásticas.

Mientras tanto, un invernadero más grande requiere equipos de calefacción y refrigeración proporcionalmente más grandes o más potentes; en otras palabras, aumentan los costos iniciales y continuos. Las dimensiones mínimas recomendadas son seis pies de ancho por 12 pies de largo. Un diseño de 17 pies de ancho ofrece una relación atractiva entre el tamaño de la estructura y la cantidad de área utilizable en el interior.

Un diseño favorito involucra tres mesas largas, a menudo llamadas «bancos», una en el medio y otra a cada lado, con pasillos entre ellas. Para obtener la máxima flexibilidad, considere agregar ruedas giratorias a una colección de varios bancos para que de una temporada a otra, a medida que fluctúa la luz, pueda reconfigurar el invernadero según sea necesario.

Compre o cree bancos cubiertos con un material resistente al agua, tanto para facilitar la limpieza como para la longevidad (las encimeras laminadas son una opción popular aquí). Como protección contra la oxidación, opte por estanterías de almacenamiento de plástico o fibra de vidrio.

Enmarcado
Al planificar la construcción de su invernadero, se deben responder dos preguntas centrales: ¿De qué forma se construirá y con qué materiales?

Forma. La forma adecuada para su invernadero depende de su clima. Si vive en un lugar donde nieva con frecuencia, entonces un techo inclinado es imprescindible. En otros lugares, se puede usar una estructura de techo redondeada (las opciones incluyen estilos Quonset o gótico). Sin embargo, si es alto, tenga en cuenta que puede resultarle difícil mantenerse erguido dentro de un invernadero con techo arqueado.

Enmarcado. Los materiales utilizados para construir estructuras de invernadero generalmente se clasifican en una de dos categorías, madera o metal. La madera debe tratarse a presión, ya que los invernaderos son ambientes húmedos que promoverían la pudrición de la madera tradicional. Entre los metales, el acero galvanizado y el aluminio son los favoritos debido a su peso ligero y resistencia a la oxidación. ¿Vive en un clima templado? Podría considerar tuberías de PVC de bajo costo, especialmente si solo está buscando una solución temporal.

Vía muerta
La doble misión del revestimiento de invernadero es dejar entrar mucha luz, al mismo tiempo que retiene el calor y resiste las inclemencias del tiempo. El vidrio templado es la primera opción. Pero, por supuesto, si opta por el vidrio, entonces su marco debe ser lo suficientemente fuerte como para soportar esos pesados ​​paneles de vidrio, en cuyo caso se recomienda una estructura de madera para los constructores que lo hacen por sí mismos. En el otro extremo del espectro están las láminas de plástico, un material endeble que se utiliza mejor en climas templados con poco viento.

Una opción cada vez más popular son las láminas de policarbonato de pared simple o doble. (Algunos jardineros de invernadero incluso lo prefieren al plexiglás, que puede agrietarse o decolorarse con el tiempo). Las láminas flexibles que filtran la luz son fáciles de trabajar y lo suficientemente resistentes como para soportar los elementos. En particular, la variedad de doble pared ofrece una excelente retención del calor, ya que la capa de aire entre sus hojas gemelas actúa efectivamente como aislamiento.

Construir un invernadero - Interior

Foto: Conservatorio Artesanos

Piso
Según el presupuesto de su proyecto y las preferencias personales de estilo, así como las decisiones de diseño tomadas con respecto a la estructura y el revestimiento, el piso del invernadero puede ser tan simple como tierra cubierta de grava o tan elaborado como baldosas de concreto. Un piso de grava ofrece la ventaja de un fácil drenaje, y para un invernadero construido con estructura de aluminio y láminas de plástico, es la elección natural. Con materiales estructurales más sustanciales, un piso más sustancial tiene sentido.

Calefacción, Refrigeración e Irrigación
A las plantas normalmente no les va bien en temperaturas por debajo de los 55 grados Fahrenheit, por lo que si vives en un lugar con inviernos fríos y deseas usar tu invernadero una vez que haya terminado la temporada natural, debes calentar el espacio. Para este propósito, los generadores portátiles eléctricos, de gas o de propano son suficientes en la mayoría de los casos.

Un invernadero no es inútil sin un calentador; algunos cultivos más resistentes, como la lechuga y el brócoli, pueden cultivarse en invernaderos sin calefacción. Pero, por supuesto, su gama de opciones se amplía considerablemente si el espacio ve la adición de un calentador.

En el verano, tiene el desafío opuesto, ya que el calor excesivo pone en peligro la salud de las plantas. Por supuesto, los invernaderos están diseñados para atrapar el calor, pero debe diseñar una forma para que el aire caliente escape cuando sea necesario. Esto puede ser tan simple como una ventilación de techo o tan complejo como un sistema de ventiladores de entrada y salida. Algunos incluso optan por instalar una unidad de aire acondicionado evaporativo para mantener una temperatura óptima en el invernadero.

¿Qué pasa con el riego? Regar a mano está bien, suponiendo que siempre estarás disponible. Para su tranquilidad fuera de casa, puede comprar o construir un sistema de riego por goteo, uno que se conecte a un sistema de temporizador y administre el agua a través de tramos perforados de manguera colgados a lo largo de los bancos.

Kits de invernadero
Aunque construir un invernadero desde cero le permite adaptar el diseño a sus necesidades, hay cientos de kits de invernaderos prefabricados disponibles para la venta. Lo crea o no, un kit puede ser más costoso que hacerlo solo, pero su gran ventaja es ayudarlo a evitar trampas costosas como resultado de una planificación defectuosa. Muchos jardineros encuentran que un kit facilita el proceso, acercando el sueño de un invernadero. Después de todo, casi cualquiera estaría de acuerdo en que cuanto antes pueda plantar en su nuevo invernadero, ¡mejor!


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