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Cuando una chimenea se inclina, un problema de cimentación acecha debajo


Chimenea basculante

Foto: ashireporter.org

No es algo que realmente quieras reconocer. Te dices a ti mismo que es una ilusión óptica, o te aferras al pensamiento consolador de que, oye, la torre de Pisa se ha inclinado durante siglos.

Pero una chimenea basculante es un problema doméstico grave que debe tratarse lo antes posible. Los ladrillos podrían caer sobre la cabeza de alguien o estrellarse contra su techo. El agua y los insectos podrían entrar en el espacio donde la chimenea se separó del revestimiento. El revestimiento de la chimenea puede incluso estar agrietado, filtrando gases combustibles a la casa. Y dado que la chimenea probablemente esté conectada a los cimientos, también podría haber problemas allí.

La buena noticia es que con los métodos de reparación de cimientos actuales, es posible mover la chimenea a su posición vertical original sin incurrir en el alto costo y la interrupción de la demolición y la reconstrucción.

Cómo saber si una chimenea está inclinada

Mire la unión entre el revestimiento de la casa y una chimenea exterior. Si se ha abierto un espacio, es una señal bastante segura de que la chimenea ha comenzado a inclinarse. Es posible que los propietarios anteriores hayan llenado el espacio con mortero, masilla o aislamiento de espuma, pero estas medidas solo enmascaran el problema. También puede ver correas de metal que se han utilizado para sujetar la chimenea en su lugar.

Chimenea Basculante - Revestimiento

Foto: Fundación Estrella

Si su chimenea atraviesa el interior de la casa, mire en el ático para ver si está centrada en su abertura enmarcada. Si está presionando contra la abertura hacia un lado u otro, eso significa que está inclinado.

Las fugas debidas a tapajuntas desalojados son otra señal de que una chimenea se ha asentado. También puede usar un nivel largo para verificar si la chimenea está a plomo (vertical en dos planos). Alternativamente, verifique el nivel de las juntas de mortero horizontales.

Tenga en cuenta, sin embargo, que algunas chimeneas están diseñadas para «inclinarse». Si la chimenea no está centrada, es posible que el constructor haya optado por desplazar las hileras de ladrillo para que la chimenea pueda salir por la cumbrera del techo, dando a la casa una apariencia más simétrica. En algunos casos, el desplazamiento es leve y parece inclinado, pero siempre que las juntas de mortero horizontales estén niveladas, puede estar seguro de que la chimenea se construyó de esa manera.

Causas de una chimenea basculante

Las chimeneas de mampostería pesan muchas toneladas y ese peso se concentra en un área pequeña. Por lo tanto, una chimenea debe construirse sobre una base de hormigón, a veces llamada almohadilla de chimenea, para evitar que se hunda. (También se puede adjuntar una chimenea a la casa para darle estabilidad, pero eso no es lo que la sostiene). La base se puede verter al mismo tiempo que los cimientos o después, como sería el caso si la chimenea fuera un complemento. en.

Varias cosas pueden hacer que una base falle y socave una chimenea. Incluyen:

    • Zapata subdimensionada. Para garantizar la estabilidad, la base debe tener al menos un pie de espesor y proyectarse seis pulgadas más allá de la chimenea en todos los lados.
    • Suelo pobre. El suelo suelto y los suelos que se expanden y contraen con el cambio del contenido de agua (llamados suelos expansivos) no soportarán la carga de la chimenea. La erosión y la colocación en suelo de relleno también pueden debilitar el soporte.
    • base poco profunda. Si el suelo debajo de una zapata se congela y se expande, el levantamiento resultante debilitará la zapata.
    • Zapata deteriorada. El concreto puede agrietarse debido a la infiltración de agua y los repetidos ciclos de congelación y descongelación. La mala calidad del concreto, la falta de refuerzo (barras de refuerzo) o las barras de refuerzo instaladas incorrectamente también pueden causar que las zapatas se agrieten.
    • Falta pie de apoyo. En tales casos, será necesario estabilizar la chimenea para que se pueda verter una base debajo de ella.

Reparación de una chimenea basculante

Las empresas de reparación de cimientos a menudo usan pilares helicoidales de acero para estabilizar y, a veces, enderezar chimeneas inclinadas sin desmantelarlas.

Los pilares helicoidales se parecen un poco a tornillos gigantes y se pueden instalar con equipos de accionamiento rotativo hidráulico. Los pilares se introducen profundamente debajo de la chimenea hasta que alcanzan un estrato de suelo firme y resistente. Luego se colocan soportes en los pilares y se deslizan debajo de la base de la chimenea.

Una vez en su lugar, se utilizan gatos hidráulicos para levantar lentamente la chimenea a su posición original. Luego se asegura el soporte al muelle y se retiran los gatos. Debido a que los pilares helicoidales no requieren excavación y no sacan nada en forma de despojos (piedras y tierra), su jardín está prácticamente intacto.


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