Cómo prevenir el óxido en sus muebles y barandas de exterior

Cómo prevenir el óxido en sus muebles y barandas de exterior

como prevenir la oxidación

Foto: istockphoto.com

Ingrese al patio de muchas casas en Estados Unidos y en algún lugar entre los árboles, arbustos y pasto, seguramente encontrará metal. Muebles de jardín, parrillas para barbacoa, pasamanos, cercas y puertas: estas son solo algunas de las características de metal comunes a los espacios fuera de nuestras puertas de entrada. Gracias a la merecida reputación de durabilidad del metal, no solemos pensar en los requisitos de mantenimiento del material. Pero cuando se trata de prevenir el óxido, el enemigo mortal del metal, los propietarios deben intervenir de vez en cuando para asegurarse de que sus metales para exteriores sigan luciendo y funcionando de la mejor manera. Siga estas sencillas pautas para ayudar a que el hierro, el acero y otros metales disfruten de la vida más larga posible.

Dado que el hierro es un ingrediente clave para la oxidación, solo los metales que contienen hierro, como el hierro fundido y el acero, son corrosivos. Técnicamente, el cobre puede corroerse, pero ese proceso no daña el metal.

El óxido ocurre cuando el hierro reacciona con el oxígeno del aire y el agua para crear un compuesto llamado óxido de hierro. Al igual que el hierro, el cobre también reacciona con el agua y el aire, provocando una reacción química que forma una pátina verde en el exterior del metal. De hecho, es el contenido de cobre en la plata esterlina lo que hace que se deslustre y el latón lo que hace que se vuelva verde.

Aunque las reacciones son similares, los efectos sobre el metal son bastante diferentes. Si bien el óxido es destructivo, debilita y finalmente destruye el metal, la pátina verde que se forma en el cobre sirve como un escudo que protege el metal debajo de los elementos.

Metales corrosivos

Los metales corrosivos son aquellos que pierden fácilmente electrones combinados con un elemento que los absorbe. Por ejemplo, el hierro pierde fácilmente electrones en el oxígeno cuando ambos entran en contacto con el agua, creando óxido.

Metales anticorrosivos

Una forma de evitar que se oxiden las parrillas, los revestimientos, las cercas y las puertas es seleccionar productos que utilicen metales resistentes a la corrosión.

  • Acero inoxidable: El acero inoxidable es una aleación de elementos que incluyen principalmente hierro y al menos un 18 por ciento de cromo. Si bien el hierro de la aleación es susceptible a la oxidación, el cromo crea una capa protectora alrededor de la superficie metálica que resiste la corrosión y evita que el oxígeno y el agua lleguen al hierro que se encuentra debajo.
  • Aluminio: El aluminio es un material de elección popular para los automóviles no solo porque es liviano sino también porque resiste la corrosión. El aluminio, que es una aleación, contiene muy poco hierro, que es un ingrediente clave para producir óxido. Cuando el aluminio se expone al agua, crea una película de óxido de aluminio sobre el metal que protege el metal debajo de la corrosión.
  • Acero galvanizado: El acero galvanizado consiste en acero al carbono con una fina capa de zinc encima. El recubrimiento de zinc protege el acero evitando que el agua y el oxígeno lleguen a él. Sin embargo, la protección suele ser solo temporal. La capa de zinc finalmente se desgasta, lo que hace que el acero que se encuentra debajo se oxide.
  • Cobre o latón: No toda la corrosión es mala. Si bien el óxido destruirá el hierro, en realidad ayuda a preservar el cobre. El cobre se vuelve verde brillante cuando entra en contacto con agua, oxígeno y dióxido de carbono, un proceso que lleva años. Esa pátina verde protege el cobre debajo de ella de una mayor corrosión, razón por la cual el cobre es una buena opción (aunque costosa) para la plomería y las canaletas y por qué a veces se encuentra en los techos de edificios más antiguos.

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Si bien elegir metales anticorrosivos es una forma de evitar la oxidación, esa estrategia no siempre es una opción. Hay una razón por la que tenemos al Hombre de Acero y al Hombre de Hierro y no a los superhéroes llamados Hombre de Aluminio o Hombre de Cobre: ​​el hierro y el acero son metales mucho más fuertes. Después de usar un removedor de óxido casero, pruebe uno de los métodos a continuación.

1. Elija metales revestidos.

Una vez que la precipitación y las inclemencias del tiempo han conspirado para comprometer y desgastar el revestimiento del metal, entonces es solo cuestión de tiempo antes de que aparezca el óxido. Elegir sabiamente sus metales es la mejor prevención. Obtendrá la mayor longevidad de los productos que tienen superficies con recubrimiento de polvo o esmalte horneado. En comparación con el metal pintado o barnizado menos costoso, estos productos revestidos son mucho menos vulnerables a la peladura y descamación. Aunque inicialmente son más caros, los artículos de metal con recubrimientos superiores valen la pena a largo plazo porque realmente duran años. Otra opción es pintar sus artículos de metal con una pintura para exteriores diseñada para metal.

2. Galvanizar el metal.

Una forma de proteger el acero y el hierro del óxido es recubrirlos con un metal resistente al óxido: el zinc. Los clavos y láminas de metal galvanizado que encuentra en la tienda de mejoras para el hogar están recubiertos con zinc fundido, lo que los hace aptos para uso en exteriores. Estos productos se fabrican sumergiendo el acero en zinc fundido. Si bien la mayoría de los aficionados al bricolaje no tienen los medios para calentar el zinc a los 800 grados necesarios para derretirlo, existe un método más fácil.

Los compuestos de galvanizado en frío vienen en latas de aerosol y están disponibles en la mayoría de las tiendas de mejoras para el hogar. Si bien es posible que no sean tan duraderos como el metal galvanizado en caliente, es una buena opción para proteger estructuras metálicas de acero o hierro que no se manipulan mucho, como una cerca.

3. Utilice una técnica de pavonado.

Una opción para proteger el acero del óxido es utilizar una técnica conocida como pavonado, un proceso comúnmente utilizado entre los propietarios de armas como prevención de la corrosión. Este proceso oxida la superficie del acero, creando una capa protectora que evita que se forme óxido sobre ella.

Los métodos más comunes son el pavonado en frío y el pavonado en caliente. El pavonado en caliente es un método complicado que requiere calentar el metal en una mezcla de productos químicos. El pavonado en frío es mucho más fácil e implica el uso de una solución de pavonado premezclada que se frota sobre el metal para crear el revestimiento. Este método es ideal para proteger artículos más pequeños, como herramientas y cubiertos, y funcionará con cualquier metal o aleación de hierro con la excepción del acero inoxidable. Solo tenga en cuenta que, según su nombre, el azulado cambia el color del metal al dejar una pátina azul distintiva.

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4. Proteja sus muebles de metal manteniéndolos limpios y en buen estado.

Los muebles de exterior de metal tienen sus desafíos particulares. Para que sus muebles duren, acostúmbrese a mantener estas sencillas rutinas:

  • ¡Qué diferencia hace la limpieza! Al menos dos veces al año, dale una revisión completa a tus mesas y sillas de metal. Usar una mezcla de removedor de óxido de agua tibia y detergente líquido debería ser suficiente. Aplicar la solución con una esponja; agarra un cepillo de dientes viejo para fregar las áreas difíciles de alcanzar. Use una manguera para enjuagar todos los restos de detergente, luego seque el metal con un trapo; en un día cálido, déjelo secar al aire libre al sol.
  • Tome precauciones para evitar dañar el revestimiento del metal. Una acción simple como hacer chocar dos superficies metálicas puede astillar una o ambas piezas, y arrastrar una silla o la pata de una mesa puede provocar rasguños que dejan los muebles vulnerables a la oxidación. Toma precauciones. Levanta los muebles del suelo cuando los estés moviendo, y al final de la temporada, cuando los estés guardando, usa toallas viejas para evitar que las piezas se golpeen entre sí.

Además, si vive en un lugar con veranos monzónicos, inviernos duros u otros tipos de clima severo, considere llevar sus muebles de metal para exteriores al interior, ya sea como refugio a corto plazo cuando amenaza una tormenta violenta, o para una hibernación de toda la temporada cuando el bajan las temperaturas ¿No tiene espacio de almacenamiento en su sótano, sótano o cobertizo? Una alternativa razonable es cubrir los muebles con una tela transpirable mientras dure el mal tiempo.

5. Realice las reparaciones tan pronto como detecte óxido.

A pesar de sus mejores esfuerzos, el metal de su propiedad puede comenzar a mostrar signos de desgaste. No espere a que un pequeño problema se vuelva más serio. Cuando encuentre un pequeño parche de óxido, limpie a fondo el área (como se describe anteriormente), excepto que trabaje con papel de lija de grano fino en el procedimiento. Lije ligeramente el óxido y luego limpie toda la arena residual antes de retocar la superficie. Use imprimación para metal primero; una vez que se haya secado por completo, continúa con una pintura especialmente formulada para metal.

6. Si es necesario, decapar el metal y reacabarlo por completo.

Un daño más extenso al metal exige más tiempo y esfuerzo, y puede requerir un reacabado del metal. Aquí, la preparación es clave. Antes de que pueda comenzar un proyecto de reacabado, debe llegar al metal desnudo. Esto es mucho más fácil decirlo que hacerlo. Use un cepillo de alambre, o para hacerlo más rápido y más fácil, use el accesorio de rueda de alambre en su taladro eléctrico, y raspe el revestimiento viejo. Preste especial atención a las grietas o volutas que puedan ser parte del diseño. Una vez que haya terminado de raspar, limpie el metal con un paño húmedo (o lávelo con manguera), luego espere a que todo se seque antes de aplicar imprimación y pintura para metal.

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Preguntas frecuentes sobre la prevención de la oxidación

Si todavía tiene preguntas sobre la protección contra la oxidación, siga leyendo para obtener respuestas a algunas preguntas frecuentes sobre este tema.

P. ¿Qué puedo rociar debajo de mi automóvil para evitar la oxidación?

La mejor manera de evitar que se forme óxido en el tren de rodaje de un automóvil es usar un aerosol de capa base. Estos productos vienen en latas de aerosol fáciles de aplicar y protegen la capa base de un automóvil de rocas, sal, humedad y otras sustancias que pueden corroer el metal.

P. ¿El aceite detiene la oxidación?

Como podría atestiguar el hombre de hojalata, el aceite detiene la oxidación, pero solo temporalmente. El aceite crea una película que evita que el oxígeno y la humedad entren en contacto con el metal para crear óxido. Tenga en cuenta que las capas de aceite se desgastarán con bastante rapidez, por lo que debe volver a aplicar aceite con regularidad para evitar que se forme óxido.

P. ¿Cuánto tiempo dura la protección contra el óxido?

Una buena protección contra el óxido debe durar varios años, dependiendo de la severidad del clima al que haya estado expuesto el artículo de metal. Una buena regla general es revisar un trabajo de protección contra la oxidación una vez al año y tratar cualquier área que muestre signos de corrosión.

P. ¿El metal oxidado es más débil?

El metal oxidado es significativamente más débil que el metal libre de óxido. Cuando se forma óxido, hace que el metal se vuelva escamoso y quebradizo, debilitándolo hasta el punto de que se puede romper con los dedos.

Pensamientos finales

Descubrir óxido en los muebles del jardín, una parrilla o la parte inferior del automóvil puede ser alarmante. Si no se controla, el óxido puede devorar rápidamente estos elementos y destruirlos. Afortunadamente, hay formas de mantener a raya el óxido y la corrosión. Si está comprando muebles para exteriores o cercas, considere comprar artículos hechos con materiales libres de corrosión. Si eso no es posible (o si está tratando de proteger un artículo que muestra signos de óxido), considere usar una de las estrategias anteriores para protegerlo antes de que sea demasiado tarde.

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