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¿Cansado de palear? Los pros y los contras de tener una calzada calefaccionada

Los pros y los contras de una calzada climatizada

Foto: istockphoto.com

Palear la nieve es una tarea molesta que literalmente puede ser un dolor en la espalda, pero, para muchas personas, es necesario solo para sacar el auto a la carretera. No es de extrañar que un beneficio cada vez más popular en climas fríos sea un sistema de calefacción radiante, instalado justo debajo de la superficie de un camino de entrada, para derretir la nieve y el hielo. Si le intriga la idea de mantener despejada la entrada de su casa durante los meses de invierno, siga leyendo para saber cómo funcionan estos sistemas, en qué consiste la instalación y cuánto cuestan.

calzadas calefaccionadas

Mantener el camino de entrada libre de nieve y hielo es esencial para la seguridad durante el invierno. Una pala o soplador de nieve adecuados pueden ayudarlo a manejar la tarea, pero si no lo hace inmediatamente después de una nevada, la gente tenderá a caminar y conducir sobre la materia blanca, comprimiéndola y haciéndola más difícil de quitar. Una superficie resbaladiza cubierta de nieve aumenta el riesgo de resbalones y caídas.

La instalación de calor radiante en losas para exteriores ha sido popular en entornos comerciales, como pasillos de restaurantes y estacionamientos de centros comerciales, durante más de 25 años; para aplicaciones residenciales, comenzó a ser tendencia hace unos 15 años. Las calzadas calefaccionadas son ventajosas para los propietarios que no tienen el tiempo o la capacidad física para quitar la nieve por otros medios. Si vive en una región que recibe más que unas pocas nevadas ligeras durante un invierno típico, una calzada con calefacción le ahorrará horas de palear, mientras mantiene su calzada despejada y segura para los peatones.

Elegir si instalar o no una calzada calefaccionada requiere analizar sus necesidades y presupuesto, y considerar el tipo de invierno que normalmente experimenta. Los contratistas residenciales en las regiones del norte de los EE. UU. están comenzando a instalar calzadas calefaccionadas en casas recién construidas como características estándar. Es probable que la tendencia crezca en climas fríos para propietarios de viviendas con estilos de vida ajetreados y como una opción para la edad en el lugar.

Dos maneras de traer el calor

Los propietarios de viviendas pueden instalar un sistema eléctrico o un sistema a base de agua (hidrónico). Un sistema eléctrico cuesta menos de instalar, porque no hay necesidad de comprar una caldera para calentar el agua. Sin embargo, los costos operativos de un sistema eléctrico suelen ser más altos porque un sistema hidropónico no usa tanta electricidad para mantener una temperatura constante.

  1. Sistemas eléctricos: Los cables calefactores y las esteras, hechos de cables entrelazados en un patrón de rejilla, están incrustados debajo de la superficie del camino de entrada para mantenerlo libre de nieve y hielo. Estos cables y esteras están diseñados para resistir el daño y la corrosión.
  2. Sistemas hidrónicos: Este tipo de sistema de calzada calefaccionada implica la instalación de tuberías PEX resistentes debajo de la superficie de la calzada. Luego, la tubería se llena con una solución de agua que no se congela que circula a través de una caldera, generalmente ubicada en el garaje, para mantener una temperatura cálida constante.

Los beneficios de elegir una calzada calefaccionada

Foto: istockphoto.com

Pros y contras de las calzadas calefaccionadas

Como todos los proyectos de construcción, la instalación de una calzada con calefacción tiene ventajas y desventajas, y tiene sentido comprender cuáles son antes de invertir en un sistema radiante.

PROS

  • ¡No más palear el camino de entrada, lo que significa que no más músculos tirados y dedos de manos y pies entumecidos!
  • Ahorrará dinero en servicios profesionales de remoción de nieve. Dependiendo de la tarifa vigente en su comunidad, podría pagar entre $25 y $75 por hora por un servicio para despejar la entrada de su casa.
  • El uso repetido de productos químicos para derretir hielo y sal de roca puede deteriorar las superficies comunes de los caminos de entrada, como el concreto y el asfalto, matar las plantas cercanas y dañar el tren de rodaje de los automóviles. Una calzada climatizada derrite la nieve y el hielo de forma segura sin peligro para su paisaje, el medio ambiente o sus vehículos.
  • La superficie de un camino de entrada dura más si no está expuesta a temperaturas bajo cero. El hormigón es naturalmente poroso, y cuando el agua de la nieve derretida se congela en un camino de entrada, puede provocar el desprendimiento de la superficie y, finalmente, el desarrollo de grietas. Una calzada climatizada puede mantener una temperatura por encima del punto de congelación, protegiendo la integridad de la calzada.
  • La tranquilidad aumentará cuando no tenga que preocuparse de que la familia y los visitantes se caigan en un camino de entrada helado. También se reduce el riesgo de que se presente una demanda por negligencia en su contra si un visitante se resbala y se lesiona.
  • Una calzada calefaccionada puede aumentar el valor justo de mercado de su casa, según el lugar donde viva y la antigüedad del sistema cuando venda su casa.

CONTRAS

  • Una calzada calefaccionada no derretirá la nieve y el hielo en los escalones o pasarelas. También tendrá que instalar calor radiante en esas áreas o estar preparado para seguir paleándolas.
  • La instalación de una calzada calefaccionada generalmente implica arrancar la calzada vieja y verter una nueva. En casos excepcionales, un contratista puede instalar un sistema de calefacción radiante sobre el camino de entrada existente mediante el uso de una técnica de repavimentación. Sin embargo, este método puede anular la garantía asociada con los materiales de calefacción radiante, por lo que debe usarse solo cuando reemplazar un camino de entrada no sea una opción factible.
  • Las facturas de servicios públicos aumentarán a medida que aumente el uso de la electricidad (o el gas) necesaria para operar la calzada climatizada. Si vive en un área donde las facturas de servicios públicos ya son altas, puede ser más beneficioso económicamente contratar un servicio de remoción de nieve.
  • Poner una calzada calefaccionada es una propuesta costosa y se requiere una instalación profesional; deberá contratar a un contratista con licencia para que haga el trabajo. Si se tiene que quitar el camino de entrada existente, espere pagar entre $13,000 y $16,000 o más, según el tamaño del camino de entrada. Si el camino de entrada es pequeño, o si el sistema radiante se instala durante una nueva construcción, podría reducir la factura entre $3,000 y $5,000.
  • Si el sistema de calefacción funciona mal, repararlo podría implicar arrancar parte o todo el camino de entrada. Para reducir este riesgo, contrate a un contratista que se especialice en instalar calzadas calefaccionadas y asegúrese de obtener una garantía. Las garantías estándar van de 10 a 20 años.

¿Es una calzada climatizada adecuada para usted?

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Asuntos de mantenimiento

Una vez que se instala un sistema radiante, su camino de entrada no debería requerir mantenimiento especial. Trátelo como lo haría con cualquier otro camino de entrada. Puede conducir y estacionar vehículos de consumo (incluidas las camionetas) en todos los accesos, pero es una buena idea no permitir que los camiones pesados, como los vehículos mezcladores de concreto, se detengan en el acceso para reducir el riesgo de grietas. Sin embargo, si obtiene un sistema hidrónico, haga inspeccionar la caldera una vez al año (o como se especifica en la garantía), generalmente en el otoño. No se requiere un mantenimiento especial para los elementos eléctricos.

Inquietudes sobre la reparación de la calzada climatizada

Cuando se instala correctamente, una calzada calefaccionada le brindará de 15 a 20 años, o más, de servicio confiable, pero como cualquier elemento mecánico, no durará para siempre. Las reparaciones pequeñas, como reemplazar un tablero de control eléctrico, pueden costar tan solo $ 200, pero reemplazar una caldera hidrónica podría costar hasta $ 5,000. Si la tubería en un sistema hidrónico se rompe debajo de la entrada, los técnicos pueden usar un dispositivo de imágenes térmicas para localizar la fuga, pero será necesario arrancar una sección de la entrada para repararla, lo que podría costar más de $1,000. Su garantía detalla qué reparaciones están cubiertas y por cuáles estaría usted obligado.

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